Volcanes - Instituto Geofísico - EPN

Volcanes (192)

Los volcanes activos son observados a través de diversas tecnologías.

El día 28 de enero con el apoyo logístico de una aeronave de la empresa Alas de Socorro del Ecuador (ADS), se efectuó un sobrevuelo desde el aeropuerto de la ciudad de Shell en dirección a los volcanes Sumaco, Reventador, Soche, Imbabura y Complejo Volcánico Cotacachi - Cuicocha, en una avioneta CESSNA-206, siguiendo la ruta que se muestra en la Figura 1.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 1: Ruta del vuelo efectuado el 28 de enero de 2016 (Base: Google Earth).

 


VOLCÁN SUMACO

Durante la aproximación al Volcán Sumaco se pudo apreciar que este se encontraba despejado en su totalidad (Fig. 2). Actualmente no presenta evidencias de actividad superficial.

Se obtuvieron imágenes térmicas que no muestran anomalías en el edificio.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 2: Foto del flanco noroccidental del volcán. (Foto: P. Ramón, IG/EPN).

 


VOLCÁN REVENTADOR

Observaciones visuales
Durante la aproximación al Volcán Reventador se observó que este se encontraba despejado y que presentaba actividad fumarólica pulsátil y además pequeñas explosiones, cuyas emisiones mostraban contenidos de ceniza bajos a moderados, las que se dirigieron hacia el occidente. Se pudo apreciar los depósitos de flujos piroclásticos dispersos en todos los flancos del volcán que no alcanzan grandes distancias y se restringen únicamente al pie del cono actual. Al momento el volcán se encuentra emitiendo un flujo de lava desde un vento ubicado al norte y alineado en sentido N-S con el vento central; este nuevo flujo de lava que desciende por el flanco norte del volcán y aún no alcanza la parte baja del cono actual (Fig. 3), el vento central durante este vuelo se caracterizó por generar pequeñas explosiones, al pie del volcán se observó gran cantidad de balísticos producto de las explosiones más fuertes no evidenciadas durante esta visita. Además se pudo percibir fuerte olor a azufre producto de las grandes cantidades de gas disperso en el ambiente.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 3: Foto del flanco suroccidental del volcán, se observa la emisión de gas sin contenido de ceniza además de los nuevos ventos y el flujo de lava del flanco norte. (Foto: M. Almeida, IG/EPN).

 


Monitoreo Térmico
Las condiciones climáticas fueron apropiadas para obtener imágenes de las anomalías térmicas. La temperatura máxima aparente (TMA) corresponde al Vento 1 con un valor de 501°C, seguido del Vento 2 con un valor de 372,8ºC y el flujo de lava norte con un valor de 324,6°C; ver Figura 4.

No se registraron otras anomalías de importancia en el volcán.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 4: Imagen térmica que muestra los valores TMA del volcán. Abajo, fotografía correspondiente, muestra la débil emisión de gases que se dirigía al occidente (Imagen: P. Ramón /Fotografía: M. Almeida, IG-EPN).

 


VOLCÁN SOCHE

Observaciones visuales
Luego de que en los últimos años se efectuaron varios intentos para realizar monitoreo térmico y visual en este volcán, gracias a que el clima fue favorable, es la primera vez que personal del Instituto Geofísico - EPN ha logrado capturar información termal y visual de este volcán. Este se encuentra ubicado en la Provincia de Sucumbíos en el límite norte de la Cordillera Real del Ecuador (Figura 5) cerca de la frontera con Colombia, su altura es de 3955 msnm y pertenece al grupo de los volcanes potencialmente activos del Ecuador (Bernard & Andrade, 2011); actualmente no presenta evidencias de actividad superficial. En las imágenes térmicas no se registraron anomalías en el área correspondiente al Volcán Soche (Figura 6).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 5: Imagen de la ubicación del Volcán Soche (11) (Base: Volcanes Cuaternarios del Ecuador Continental, Bernard y Andrade, 2011).

 

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 6: Foto del Volcán Soche. (Foto: J. García, IG/EPN).

 


VOLCÁN IMBABURA
Durante la aproximación al Volcán Imbabura se pudo apreciar que este se encontraba despejado en su totalidad. Actualmente no presenta evidencias de actividad superficial (Fig. 7).

Se obtuvieron imágenes térmicas en todo el edificio que no muestran anomalías.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 7: Foto del flanco suroriental del volcán. (Foto: P. Ramón, IG/EPN).

 


COMPLEJO VOLCÁNICO COTACACHI - CUICOCHA
Durante la aproximación al Volcán Cotacachi y la Caldera Cuicocha se pudo apreciar que estos se encontraban despejados en su totalidad, actualmente estos no presentan evidencias de actividad superficial (Fig. 8).. Se obtuvieron imágenes térmicas principalmente de la caldera Cuicocha, la que no muestra anomalías.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo efectuado el 28 de enero de 2016

Figura 8: Foto del flanco sur del volcán. (Foto: M. Almeida, IG/EPN).

 


MA-JG-PR-SV
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

El día 26 de enero de 2016, con el apoyo logístico de una aeronave por parte del MICS, se efectuó un sobrevuelo desde el aeropuerto de Tababela en dirección al volcán Cotopaxi, en un avión Twin Otter de la FAE (452), al mando del Cap. Urquizo, siguiendo la ruta que se muestra en la Figura 1.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Figura 1: Ruta del vuelo efectuado el 26 de Enero de 2016 (Base: Google Earth).

 


Observaciones visuales
Las condiciones bajo las cuales se efectuó el vuelo fueron muy favorables, ya que el volcán se encontraba completamente despejado y por otro lado nubes muy altas permanecieron sobre el volcán (overcast) la mayor parte del tiempo, por lo que no hubo el efecto de la radiación solar sobre el volcán para la toma de imágenes térmicas. Durante la aproximación al volcán se observó que del cráter se emitía, de forma pulsátil, una débil columna de vapor de agua, la que mayormente se mantenía al interior del cráter, elevándose ocasionalmente a no más de 500 m sobre la cumbre y eventualmente se movía hacia el  W (Fig. 2).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Figura 2: Vista de los flancos superiores S ,SE y E, notar la débil emisión de vapor de agua que se mueve hacia el W (Foto: P. Ramón IG/EPN).

 

Dado que el volcán se encontraba completamente despejado, una vez más se pudo confirmar lo observado en ocasiones anteriores, la presencia de agua y humedad proveniente del contacto de las lenguas terminales de todos los glaciares con la superficie del terreno, a partir de estos se forman delgados hilos de agua los que descienden aguas abajo por los flancos hasta los drenajes principales del volcán, los cuales posiblemente dan lugar a la generación de pequeños lahares secundarios (fig. 2). En esta oportunidad fue evidente que, debido al aumento de la taza de fusión, los glaciares sufren desplazamientos pendiente abajo y dan lugar a la formación de grietas y fracturas sobre todo el casquete glaciar, pero que son especialmente notorias en los frentes terminales de todos los glaciares (Figura 3).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Figura 3: Izquierda, vista de los glaciares de los flancos S y SE completamente agrietados (Foto: P. Ramón IG/EPN).

 

En el flanco superior oriental se observó que el glaciar de esa zona ha experimentado una rápida fusión, lo cual ha provocado que se produzca caída de material desde la parte superior hacia el glaciar inferior, por lo que ahora presenta un color oscuro. Se debe indicar que ese material no estaba presente anteriormente, cuando se hicieron las observaciones del vuelo del 15 de diciembre, tampoco se trata de ceniza, ya que las caídas de ceniza no se produjeron hacia esta zona del volcán (Fig. 4).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Figura 4: Glaciares del flanco E, la fusión del glaciar superior y del borde del cráter provoca desprendimientos de material rocoso hacia el glaciar inferior, por lo que se presenta de color oscuro. (Foto: P. Ramón IG/EPN).

 


Monitoreo Térmico
Las buenas condiciones climáticas permitieron hacer medidas de temperatura de la mayoría de anomalías térmicas identificadas en el volcán. No se observaron mayores cambios en el cráter interno respecto a lo observado en el mes de noviembre, debido a las emisiones de vapor de agua durante la observación, las temperaturas (TMA) medidas en el fondo del cráter de  51,9°C son inferiores al valor real (Fig. 5, Tabla 1).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Figura 5: Sup.: Imagen térmica que muestra una TMA de 51.9°C en el fondo del cráter interno. Inf.: imagen visible correspondiente, la presencia de la emisión de vapor disminuye el verdadero valor de temperatura en el fondo del cráter. (Imagen/Fotografía: P. Ramón IG/EPN).

 

Con respecto a los campos fumarólicos se pudo determinar que los valores de TMA son en su mayoría similares o inferiores a los medidos el 15 de enero, a excepción de valores ligeramente más altos medidos en el Flanco Sur (1), Cráter Interno, Anillo de Arena Interno, Yanasacha, Glaciar Circular y Fumarola bajo Cumbre N (Tabla 1). A diferencia de lo observado a fines de septiembre de 2015, la actividad fumarólica en la mayoría de los campos ya no genera la precipitación y deposición mineral posiblemente de azufre (coloración verdosa).

Durante el presente sobrevuelo nuevamente se pudieron identificar anomalías termales relacionadas a los sectores en donde se ha depositado el material removilizado de las partes altas del cráter externo, especialmente en los flancos E y SE.  Estas zonas han alcanzado un valor de TMA de 14.7°C, Figura 4, Tabla 1.  Cabe indicar que toda la parte alta y media del glaciar se encuentra cubierta por este material, ayudando así al proceso de ablación en el glaciar, por disminución del albedo. Los valores de TMA de las anomalías térmicas identificadas se encuentran en la Tabla 1.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el vuelo al volcán Cotopaxi del día 26 de enero de 2016

Tabla 1: Cuadro que muestra los valores de temperatura máxima aparente (TMA) de las diferentes anomalías térmicas identificadas en el volcán Cotopaxi, en amarillo los valores correspondientes al sobrevuelo efectuado el 26 de enero del 2016.

 


PR-MA-SV
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

1. INTRODUCCION
El volcán Cuicocha está ubicado en la parte Norte de la Cordillera Occidental del Ecuador, a 55 km al Norte de Quito, 13 km al Nor-Occidente de Otavalo (39.000 habitantes) y a tan sólo 10 km al Occidente de Cotacachi (9.000 habitantes). Hay 5 estaciones sísmicas instaladas en y alrededor de los volcanes Cuicocha y Cotacachi, más de una estación de CO2 y dos estaciones de GPS (Figura No.1).

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 1  Mapa de las estaciones de monitoreo del complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha.

 

La laguna de Cuicocha es en realidad una caldera volcánica activa rellenada en la actualidad por el agua proveniente de las precipitaciones, y anteriormente por el deshielo de los glaciares que cubrían el Volcán Cotacachi y por la percolación de agua de los acuíferos superficiales. La manera más correcta de llamar a Cuicocha desde el punto de vista volcánico es que se trata de una laguna cratérica activa o simplemente se debe hablar del Volcán Cuicocha. Las dos islas que se presentan en el centro de la laguna constituyen en realidad cuatro domos volcánicos, el mayor de los cuales  se eleva unos 300 m sobre el fondo del cráter, actualmente sumergido.


2. SISMICIDAD
El complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha está experimentando recientemente un pequeño aumento en su actividad sísmica, con un máximo de 52 eventos durante el mes de Noviembre del 2015. En Enero del 2016 se mantiene esta actividad con un total de 34 eventos (Figura No. 3), todos de tipo Volcano-Tectonico (VT) relacionados con fracturamiento de rocas. En la figura 2, se puede observar la actividad en el contexto histórico desde el comienzo del año 2011. En la figura 3, se muestran los eventos totales por mes.

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 2.  Número total de sismos del complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha desde Enero 2011 – Enero 2016.

 

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 3.  Número total de sismos del complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha en el periodo Enero 2015 – Enero 2016.

 

En la figura 4 se muestra la actividad diaria del mes de Enero, no se observa una importante cantidad de eventos en ningún día en específico, es decir hay una distribución de eventos a lo largo del mes.

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 4.  Número total de sismos del complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha para el mes de Enero 2016.

 


3. EVENTOS ESPECIALES
Durante este mes se registró un evento considerado como anormalmente grande en magnitud. Los eventos son considerados anormalmente grandes cuando tienen una magnitud superior a (x¯+2s) (donde ' x¯' es el promedio y 's' es la desviación estándar). Este evento fue registrado el 29 de Enero a las 10:33 (UT) (Figura No. 5). Tiene una magnitud de 2.67 (2.377s más que el promedio de 1.705, donde la desviación estándar es 0.406).

Un otro evento grande en magnitud se registró el 31 de Enero a las 05:57 (UT) (Figura No. 6), con una magnitud de 2.41 (1.736s más que el promedio).  Ambos eventos son de tipo VT.
 
Las figuras 5 y 6 muestran estos ejemplos de eventos más grandes en el complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha con las formas de ondas y ya sea el espectrograma o el espectro de potencia. Ambos tipos de visualizaciones muestran las frecuencias dominantes en las señales sísmicas.

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 5  El evento de tipo VT del 29 de Enero a las 10:33 (UT), con su espectro de potencia. Esta figura muestra el evento registrado en 3 estaciones  (CUSW, CUIC y CUSE).

 

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 6  El evento de tipo VT del 31 de Enero a las 05:57 (UT), con su espectrograma. Esta figura muestra el evento registrado en 3 estaciones: CUSW, CUIC y CUSE.

 


4. LOCALIZACIONES

La figura 7 (y Tabla No. 1) muestra las ubicaciones de los eventos en el complejo volcánico Cotacachi-Cuicocha, éstas fueron calculadas con estaciones de la red local del volcán y la Red Nacional de Sismógrafos.

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 7  Los eventos localizados cerca (<10km en latitud o longitud) del volcán Cuicocha (estrella roja). La figura grande es un mapa mientras que las otras dos subfiguras son secciones transversales en latitud o longitud con respecto a la profundidad.

 

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Tabla No. 1  Los eventos localizados cerca (<10km en latitud o longitud) del volcán Cuicocha en el mes de Enero.

 

Las localizaciones de los eventos en el volcán Cuicocha están a menos de 3 kilómetros de distancia horizontal desde el centro de la caldera y también a mayores distancias hacia el nororiente. Esta orientación de la sismicidad (nororiente-suroccidente) es la misma que tienen las fallas tectónicas en en la zona (NE-SO) (Fiorini & Tibaldi, 2012).


5. OTRAS OBSERVACIONES
Personal del Instituto Geofísico realizó un sobrevuelo sobre los volcanes Sumaco, Reventador, Soche e Imbabura el 28 de enero. Aquí se tuvo la oportunidad de realizar observaciones del Complejo Volcánico Cotacachi-Cuicocha y de obtener imágenes térmicas del mismo. Usando una avioneta CESSNA-206, ellos emprendieron una vista de 360° de cada volcán en la ruta. El Complejo Volcánico Cotacachi-Cuicocha fue el último objetivo en la ruta.

El informe de este vuelo reportó lo siguiente: "Actualmente estos no presentan evidencias de actividad superficial (Figura 8). Se obtuvieron imágenes térmicas principalmente de la caldera Cuicocha, la que no muestra anomalías."  - Marco Almeida, Johnny García, Patricio Ramón, Silvia Vallejo - 28 Enero 2016

Informe de Actividad del Volcán Cuicocha - Enero 2016

Figura No. 8  Foto del flanco sur del volcán. (Foto: M. Almeida, IG/EPN).

 


6. CONCLUSIONES
Recientemente (desde Noviembre a Enero) hay un poco más de actividad que en los meses pasados pero todavía la actividad sísmica es considerada como baja. Los eventos que se registraron son de tipo volcánico- tectónico (VT).

El Instituto Geofísico continúa con el monitoreo de este volcán y cualquier cambio en su actividad será informado.


MP/XP
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional