Del 19 de abril al 1 de mayo de 2018, investigadores del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional (IGEPN), la Universidad de Edinburgh – Reino Unido, el Dublin Institute for Advanced Studies - Irlanda y la Universidad de Tulane – USA, con el apoyo del Parque Nacional Galápagos y su oficina en la Isla Isabela, instalaron una red sísmica temporal de 14 estaciones de banda ancha y 2 inclinómetros digitales en los alrededores y en el interior de la caldera del volcán Sierra Negra, en la isla Isabela, Galápagos. Esta actividad es parte del proyecto de investigación científica ACTIVACION DINAMICA Y CRITICALIDAD: INTERACCIONES ENTRE LOS TERREMOTOS DURANTE LA REACTIVACION DEL VOLCAN SIERRA NEGRA, ISLAS GALAPAGOS, que desarrollan estas instituciones con el financiamiento del Natural Environment Research Council del Reino Unido.

Trabajos del IGEPN en el volcán El Reventador

Foto 1. Ingreso a la caldera del volcán Sierra Negra para la instalación de dos estaciones temporales.
Publicado en Comunidad

Actualizado del estado de agitación interna y posibles escenarios eruptivos

Resumen

El volcán Sierra Negra está ubicado en la isla Isabela (Galápagos), desde mediados del año pasado registra un claro incremento en su actividad interna caracterizado por: 1) aumento de la sismicidad, así como la generación de sismos de mayor magnitud, algunos de ellos sentidos por la población, (hasta 4.5 Ml) y ubicados dentro del volcán, 2) la persistencia de una elevada tasa de levantamiento del piso de su caldera, que ya va con varios centímetros.  Este estas anomalías se interpretan como un estado de agitación interna asociado a una intrusión de magma en el interior del volcán, a profundidades relativamente superficiales (pocos kilómetros bajo la caldera).  Por el momento no se ha recibido reportes de fenómenos anómalos observados en superficie. En base a la naturaleza de la agitación es posible la ocurrencia de una erupción, sin embargo, hasta la publicación de este informe, no se observa una aceleración del proceso lo que indica que podría demorarse semanas hasta meses. Al final del informe se detallan los diferentes escenarios eruptivos posible (localización y tamaño) para Sierra Negra. Al momento, en caso de tener una nueva erupción, el escenario más probable es una erupción de tamaño moderado en el sector de Volcán Chico.

Publicado en Volcanes

Entre el 6 y 9 de febrero de 2018 un grupo de técnicos del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional realizó trabajos de monitoreo en el volcán Sierra Negra ubicado en la provincia insular de Galápagos.

El Sierra Negra, se localiza en la Isla Isabela unos 23 km al NW de Puerto Villamil. El volcán ha presentado 6 erupciones en los últimos 70 años, la última de las cuales ocurrió en 2005. Durante la segunda mitad del 2017 ha mostrado un importante incremento en la actividad sísmica acompañado de una fuerte deformación, previamente reportada por el IG en diferentes informes especiales. La mayor parte de los sismos han sido localizados dentro de la caldera, por lo que todos los indicios apuntan a una reactivación volcánica.

Trabajos de Monitoreo en la caldera del Volcán Sierra Negra (Galápagos)

Figura 1.- Mapa de ubicación del Volcán Sierra Negra y de la zona de Minas de Azufre.
Publicado en Comunidad

El 19 de enero de 2018 funcionarios del área de Electrónica del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional, con el apoyo del Instituto de Investigación UNAVCO y el Parque Nacional Galápagos, ascendieron al Volcán Sierra Negra ubicado en la Isla Isabela, como parte de los trabajos de monitoreo continuo de la actividad sísmica y volcánica del volcán Sierra Negra, realizando trabajos de campo en lo referente a la parte técnica. Se evaluó y mejoró los enlaces de telecomunicaciones de las redes GPS de UNAVCO y la red sísmica del IG-EPN. Además, la extracción de la información (datos) de las diferentes estaciones GPS. Se instalaron dos cenizómetros para captar una posible caída de ceniza por la erupción del volcán Chico (que actualmente se encuentra en proceso eruptivo).

Visita a la repetidora Galápagos – volcán Sierra Negra

Figura 1. Evaluación del estado de los equipos de la estación sísmica VCH1 (IG-EPN) y GV01 (UNAVCO), (de izquierda a derecha, MSc. Roberto Carlos Toapanta e Ing. Christian Cisneros).
Publicado en Comunidad

Descripción del estado de agitación interna y posibles escenarios eruptivos

RESUMEN:
El volcán Sierra Negra está ubicado en la isla Isabela (Galápagos) y registra en las últimas semanas un claro incremento en su actividad caracterizado por: 1) mayor actividad sísmica y, 2) levantamiento continuo del piso de su caldera (ver Informe Especial No. 3 del 22 de diciembre, 2017). Durante los últimos días se han detectado sismos con magnitudes de hasta 4.1 ML, con epicentro en el interior de la caldera. Algunos de dichos sismos han sido sentidos en las inmediaciones del volcán. Este incremento en la actividad se interpreta como un estado de agitación interna asociado a una intrusión de magma en el interior del volcán, a profundidades relativamente superficiales (pocos kilómetros bajo la caldera). Por el momento no se ha recibido reportes de fenómenos anómalos observados en superficie. Las probabilidades de ocurrencia de una erupción en el volcán a corto plazo (días a semanas) han aumentado.

Informe Especial Sierra Negra N. 2 - 2018

Fig. 1: Ubicación del Volcán Sierra Negra en las Islas Galápagos.


Publicado en Volcanes

Actualización de actividad Volcán Sierra Negra

El día 6 de enero de 2018 se registraron algunos sismos en las inmediaciones del Volcán Sierra Negra, localizado en la isla Isabela, Galápagos, los cuales fueron sentidos por turistas, guías, guardaparques y algunos habitantes de la parte alta del volcán (Fig. 1), según los reportes emitidos por la Dirección del Parque Nacional Galápagos en Pto. Villamil.

A continuación, se presentan detalles de los principales sismos registrados por las estaciones sísmicas del Instituto Geofísico en Galápagos, el día de ayer, 6 de enero del 2018.

Hora local Galápagos

Magnitud

Observaciones

13h46

3.8

Reportado como sentido

15h45

2.2

 

17h46

2.7

 

19h31

2.9

Reportado como sentido

20h14

2.7

Reportado como sentido

 

Informe Especial Sierra Negra N. 1 - 2018

Figura 1: Localización del sismo de magnitud M=3.8 sentido en la tarde de ayer a las 13:46:53 (Hora Galápagos), a una profundidad de cerca de 4 kms.
Publicado en Volcanes
Viernes, 22 Diciembre 2017 17:37

INFORME ESPECIAL SIERRA NEGRA N.- 3

Actividad reciente del volcán Sierra Negra - Isla Isabela (Galápagos)

Resumen

El volcán Sierra Negra ubicado en la isla Isabela (Galápagos) mantiene en los últimos meses un incremento progresivo de su actividad sísmica y un levantamiento continuo del piso de su caldera. En los últimos días se han detectado sismos con magnitudes locales de hasta 3.3 ML, algunos reportados como sentidos en las inmediaciones de la caldera y con epicentros en las cercanías de la caldera. Esta actividad anómala se interpreta como relacionada a una intrusión de magma en el interior del volcán, a profundidades relativamente superficiales (pocos kilómetros) bajo la caldera.

Publicado en Volcanes
Viernes, 24 Noviembre 2017 17:08

Informe Especial Sierra Negra N.- 2 - 2017

Actividad reciente del volcán Sierra Negra – Isla Isabela

RESUMEN

El volcán Sierra Negra, localizado en la isla Isabela, es uno de los centros volcánicos más activos de Galápagos. Recientemente, la red de monitoreo del Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional detectó incrementos significativos tanto en el número de sismos como en la deformación de este volcán. Desde el 20 de octubre de este año, se han registrado al menos cinco de estos con magnitudes mayores a 3.0, con epicentros bajo o alrededor de la caldera, algunos de los cuales han sido sentidos por personas que se encontraban en el lugar. Por otro lado, se continúa registrando un levantamiento del piso de la caldera del volcán del orden de los 70 cm por año, lo cual supera el levantamiento que tuvo antes de la erupción del 2005. Este nivel de deformación es uno de los mayores registrados a nivel mundial en zonas volcánicas, lo cual hace probable un nuevo período eruptivo.

Publicado en Volcanes
Viernes, 20 Octubre 2017 09:10

Informe Especial Sierra Negra N.- 1 - 2017

En la noche del 19 de Octubre de 2017 a las 18h07 (hora Galápagos) la red de monitoreo sísmico de las islas Galápagos del Instituto Geofísico detectó un sismo de magnitud 3.8, con epicentro en el borde nor-oriental de la caldera de Sierra Negra, en las inmediaciones de volcán Chico. Este sismo fue seguido por cuatro réplicas, las mismas que se sucedieron en un espacio de una hora. Todas estas réplicas tienen epicentros en los alrededores de Sierra Negra. El sismo principal tuvo una profundidad de 16 km.

Informe Especial Sierra Negra N. 1 - 2015

Figura 1. Epicentros de los sismos registrados en la noche del 19 de Octubre.


Sierra Negra es un volcán tipo escudo que se localiza en el sur de la Isla Isabela, la más grande de las islas. Este volcán aloja una caldera que abarca una superficie de 82 km2. Las últimas erupciones de Sierra Negra tuvieron lugar en 1979 y 2005. Después de esta erupción se detectó un proceso de inflación y deflación en el interior del volcán, el mismo que se asoció a intrusiones de pulsos de magma a profundidades someras (pocos kilómetros bajo el piso de la caldera.). El volcán Chico está localizado en un borde del Sierra Negro. El Instituto Geofísico mantiene funcionando al momento una red sísmica de 4 estaciones para la vigilancia de los volcanes y fallas tectónicas de las islas.

Considerando que estudios sismológicos y geofísicos mostraron que la corteza bajo la plataforma de Galápagos tiene un espesor de 15 km (Villagómez et al., 2011 y Tepp et al, 2014), el sismo principal se localizó justo debajo de la corteza, en una zona de bajas velocidades sísmicas compuestas por una zona blanda donde se acumula el magma.


MR, MO
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

Publicado en Volcanes

Las Islas Galápagos se encuentran ubicadas en el Océano Pacífico a 972 km de la costa continental del Ecuador, y constan de 13 islas en las cuáles se pueden encontrar varios edificios volcánicos.

Debido al ambiente geodinámico de punto caliente en el cual se han desarrollado, estas islas son consideradas como una de las zonas volcánicas más activas del mundo. Todas las islas son de origen volcánico y por lo menos 8 de ellas han registrado intensa actividad volcánica durante el período histórico, especialmente las islas Isabela y Fernandina.

El Instituto Geofísico opera una red de seis estaciones sísmicas en el archipiélago y desde inicios de Abril ha observado un aumento en el número diario de sismos en el volcán Sierra Negra (ubicado en la isla Isabela) registrados por la estación sísmica de banda ancha VCH1 (Figura 1).

Informe Especial Sierra Negra N. 1 - 2015 Figura 1 Histograma de eventos registrado en los meses de Marzo y Abril (procesado hasta el día 20) del 2015.

 

 

A través del método de Interferometría de Radar (InSAR) realizado a partir de dos imágenes tomadas en Marzo 2013 y Marzo 2015 por la aeronave UAVSAR de la NASA se pudo construir un interferograma, el cual nos muestra anillos concéntricos que representan un levantamiento a una escala centimétrica en la zona del Volcán Sierra Negra (Figura 2). Al analizar el interferograma se observa una secuencia de anillos equivalente a una deformación de casi un metro en superficie (Figura 2).

La deformación observada es inflacionaria y posiblemente esté causada por el ingreso de magma a un reservorio somero.

Informe Especial Sierra Negra N. 1 - 2015 Figura 2 Interferograma en la zona del Volcán Sierra Negra (cortesía del Dr. Paul Lundgren – NASA).

 

 

Reportes de funcionarios del Parque Nacional Galápagos indican que en la zona del volcán el caudal de las fumarolas ha aumentado y el olor a azufre se ha hecho más fuerte. Adicional a ello el día 18 de Abril del 2015 se registró una alerta térmica en el sector.

Las señales descritas anteriormente pueden interpretarse como avisos tempranos de una mayor actividad volcánica para el futuro, por lo que se necesita estar atentos a cualquier cambio en el comportamiento del volcán.

Hay que recordar que el volcán Sierra Negra es un volcán basáltico tipo escudo el cual presenta la caldera más grande de las islas Galápagos. Su actividad fumarólica es constante y en el periodo histórico ha presentado por lo menos 12 erupciones, siendo la última erupción la ocurrida en el año 2005.

El Instituto Geofísico de la Escuela Politécnica Nacional continuará monitoreando el volcán Sierra Negra, e informará oportunamente cualquier cambio en su actividad.

DP/VY/VL/PM/AA/PR
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

 

Publicado en Volcanes
Página 1 de 2