Actualización: 07h25 TL - 12 de octubre de 2015

Posterior a la actividad eruptiva del estilo Estrombliana que se observó ayer entre las 19h00 a 21h00TL, el volcán Tungurahua presento una disminución en sus niveles de energía liberada. Además se produjo 3 explosiones discretas a las 20h15, 21h10 y 22h48TL (Fig. 1). Todas fueron de tamaños pequeños – moderados, con ondas acústicas leves que generaron el vibrar de ventanales en zonas cercanas.

Informe Especial Tungurahua 18 - 2015

Figura 1: Registro del sismograma de la estación sísmica de Masón.

En horas de esta mañana se aprecia escasos eventos sísmicos y los que hay son de poca amplitud.  En la noche-mañana no se recibió de los vigias reportes de caídas de ceniza ni sonidos emitidos.  En la mañana de hoy el volcán se encuentra nublado, pero se pueda divisar que hay una copa de nieve en las partes altas del cono.  Además se produjo una lluvia en toda la zona que lavo los pastizales e infraestructura de la película de ceniza que se acumuló durante la tarde de ayer a partir de las 13h40 con la reactivación del volcán.


PM, ET
Observatorio Volcán Tungurahua
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

Publicado en Volcanes

Actualización: 20H35 - 11 de octubre de 2015

Desde que fue publicado el Informe Especial N° 16, a las 16h17, el volcán Tungurahua ha producido una señal de tremor de amplitud moderada a ancha (Fig. 1).  Este tremor fue registrado en todas las estaciones sísmicas que comprenden la red instrumental de vigilancia que mantiene el IGEPN en los flancos del volcán.  Se reportaron caídas leves de cenizas en Mocha, Pillate, Choglontus y otras partes del cantón Penipe. Con el transcurso de la tarde, disminuyó el contenido de la ceniza y predominó vapor y gases (Fig. 2).  Fueron escuchados leves bramidos.
 

Informe Especial Tungurahua 17 - 2015

Fig. 1: Espectrograma en que observa la traza de tremor que inicio a las 13h40TL hoy.

 

Informe Especial Tungurahua 17 - 2015

Fig. 2: Vista el volcán a las 18h00TL, con poco contenido de ceniza. Foto-PMothes-IGEPN

 

Con el anochecer fue posible observar actividad Estromboliana al nivel del cráter en lo cual fueron lanzados esporádicamente bloques incandescentes unos cientos de metros por encima del cráter. Estos bloques luego cayeron por los flancos noroccidentales del volcán y rodaron hasta una cuarta parte del cono (500 metros bajo el nivel del cráter), hasta apagarse (Fig. 3).  El esplendor fue fuerte y visto desde Ambato con las cameras de ECU 911, igual como desde el OVT.

Al momento ha bajado la intensidad de la actividad y el registro de tremor en los sismogramas (Fig. 4), igual como el esplendor ha disminuido.  Sin embargo a partir de las 20h16 se registró una explosión moderada con registro acústica notable (cañonazo) que generó el vibrar de ventanales.
 

Informe Especial Tungurahua 17 - 2015

Fig. 3: Foto tomada a las 19h09TL.  Se observa el descenso de bloques incandescentes hasta la cuarta parte del cono, a zonas deshabitadas.

 

Informe Especial Tungurahua 17 - 2015

Fig. 4: Registro del sismograma de la estación sísmica de Masón, flanco occidental.  El registro de una explosión a las 20h16TL (flecha), produjo un cañonazo escuchado en toda la zona alrededor del volcán.

 

Sobre el desarrollo posterior de esta actividad continuaremos informando tanto a las autoridades pertinentes, así como a las comunidades en las zonas de riesgo del volcán.  Al momento no tenemos visibilidad del volcán por la nubosidad reinante.


PM, ET
Observatorio Volcán Tungurahua
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Incremento de actividad eruptiva: 11 de octubre de 2015

Durante la última semana la actividad interna del volcán Tungurahua ha venido experimentado un incremento constante de su actividad reflejado en el número de sismos LP (circulación de fluidos) que han incrementado significativamente y en las últimas horas se presenta tremor de emisión.  Alrededor de las 13:40 horas de esta tarde se registra un evento de tremor de emisión de amplitud moderada, luego del cual se presenta una columna de ceniza con carga de ceniza moderada al inicio, la misma que alcanzaba los 500 sobre el nivel del cráter, posterior a esto la actividad fue subiendo paulatinamente hasta alcanzar los 2 km sobre el nivel del cráter y con una carga modera a alta de ceniza y que se mantiene hasta el cierre de este informe. La dirección de la columna de ceniza es Noroccidente y Suroccidente, la misma que ha podido ser divisada desde la ciudad de Ambato según reportes y además reportado en las afueras de Puela, Chogluntus y El Manzano (Chimborazo), donde la ceniza es fina y negra.

Sobre el desarrollo posterior de esta actividad continuaremos informando tanto a las autoridades pertinentes, así como a las comunidades en las zonas de riesgo del volcán.

Informe Especial Tungurahua 16 - 2015

Figura 1: Columna de ceniza 2 km snc a las 14h27, tomada por E. Telenchana-IGEPN.

 

Informe Especial Tungurahua 16 - 2015

Figura 2: Helicorder de la estación sísmica RETU que muestra el tremor de emisión, que empezó aproximadamente a las 13h40TL.

 


PM, ET
Observatorio Volcán Tungurahua
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Jueves, 08 Octubre 2015 17:10

Emisión de ceniza del volcán Cotopaxi

Durante las primeras horas del 08 de octubre de 2015 se detectó una emisión con carga de ceniza del volcán Cotopaxi, la cual fue captada por la cámara localizada en el sector de Sincholagua, utilizando el modo nocturno y el modo normal de la cámara.

La red de cámaras del volcán Cotopaxi se encuentran disponibles para su visualización en nuestra página web, en la sección Cámaras del volcán Cotopaxi.

A continuación el video:

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Resumen
El volcán Cotopaxi registró un periodo de baja actividad superficial entre el 21 de septiembre y 1 de octubre, durante el cual se observó únicamente emisión de gases. A partir de la noche del 2 de octubre se pudo observar con claridad brillo a nivel del cráter y desde la madrugada del 3 de octubre se observaron emisiones de ceniza puntuales. A partir del 5 de octubre la emisión de ceniza se ha venido haciendo más continua, registrándose ya caída de este material hacia los flancos occidental y norte del volcán. A esta emisión de ceniza están asociados, a nivel sísmico, la aparición de señales de tremor de emisión y la disminución de eventos volcano-tectónicos; y a nivel de la desgasificación, el incremento de la tasa de SO2. Las medidas de temperatura realizadas durante un sobrevuelo el 2 octubre mostraron a su vez un incremento con respecto a las observaciones precedentes. Se detectaron 4 pequeños lahares secundarios limitados al área del Parque Nacional Cotopaxi. Estos lahares estuvieron asociados a lluvias en la parte alta del volcán y al leve deshielo del glaciar. Al momento la actividad del volcán está circunscrita a lo indicado en el Escenario “a” descrito en las actualizaciones previas y al final de este documento.


Sismicidad
Las características de la actividad sísmica del volcán Cotopaxi cambiaron con respecto a la semana anterior, siendo los cambios más notables: 1) la ocurrencia diaria de sismos de tipo volcano-tectónico disminuyó de 130 a 87; y 2) aparecieron episodios de tremor de emisión.  La energía asociada a la actividad sufrió un leve incremento justamente debido a estos episodios de tremor (Fig. 1). La mayoría de los eventos localizados se ubican debajo del cráter, a menos de 12 km de profundidad bajo el mismo (Fig. 2). Adicionalmente se han registrado otros tipos de eventos, como híbridos y eventos de muy baja frecuencia (VLP).

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 1. Medidas de las amplitudes sísmicas promedio (RSAM) para el volcán Cotopaxi desde el 1 de enero de 2015. El RSAM indica incrementos en la energía sísmica total. Se observa claramente el periodo de baja energía registrado la última semana de Septiembre y el nuevo incremento en este parámetro desde el 5 de octubre de 2015.

 

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 2. Localizaciones de los eventos ocurridos en el volcán Cotopaxi entre el 30 de septiembre y el 7 de octubre de 2015.La gran mayoría de eventos localizados corresponde a sismos de tipo volcano-tectónico (VT, triángulos azules) y unos pocos LP (círculos rosados). Todos los eventos se sitúan aproximadamente debajo del cráter del volcán, a profundidades de menos de 12 km (aunque la mayoría están a menos de 9 km).

 


Deformación
Se han observado tendencias de variación en los valores del inclinómetro de VC1 (flanco NE). En el período desde el 30 de septiembre hasta el 6 de octubre se registró un aumento de 26 urad (micro-radianes) en el eje radial y una disminución de 25 urad en el eje tangencial. Estas tendencias coincidieron con la reducción del número de VTs registrados en el mismo período de tiempo, tal como se lo puede ver en la Figura 2. En el inclinómetro ubicado en el Refugio (flanco N) no se observan cambios importantes, las variaciones son menores al ruido del instrumento. Adicionalmente, en las mediciones realizadas mediante InSAR y GPS no se detectan cambios significativos.

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 3. Los valores del eje tangencial de VC1 desde el 30 de septiembre tienen una tendencia descendente parecida al número de VT registrados por día (S. Aguaiza - IGEPN).

 


Emisión del SO2
Los valores de flujo de SO2 obtenidos tanto por la red permanente de DOAS, así como mediante medidas móviles (DOAS móvil) y por datos satelitales mostraron un incremento desde el 4 de octubre (Fig. 4). Los valores medidos entre el 30 de Septiembre y el 3 de Octubre oscilaron alrededor de 3,000 t/día, mientras que desde el 4 de octubre la tasa de emisión de SO2 es superior a las 7,000 t/día. Este claro incremento está directamente relacionado a la actividad de emisión que el volcán está presentando.

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 4. Flujo de SO2 desde el 1 de mayo 2015 hasta el presente. Se observa un incremento de los valores en los últimos días asociados a la actividad de emisión.

 


Dispersión y caída de ceniza.
El lunes 5 de octubre se registró el primer episodio de emisión de ceniza asociado a una señal de tremor de emisión. La columna alcanzó 1,5 km snc (sobre el nivel de la cumbre) y se dirigió hacia el Occidente según la Washington VAAC. Desde la madrugada de hoy, miércoles 7 de octubre, se observa una emisión más continua con una nube con carga moderada de ceniza que alcanzó 2 km snc y se dirigió hacia el Nor-noroccidente a las 07h15 (TL). Según las simulaciones para el día de hoy la caída de ceniza podría afectar el sector Occidental a Noroccidental, con una intensidad moderada a baja.

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 5. Dispersión de las nubes de ceniza asociadas a la actividad del volcán Cotopaxi para el 7 de ocubre de 2015 (fuente de datos: Washington VAAC, base: GoogleEarth).

 


Observaciones visuales
A partir de la noche del 2 de octubre se pudo observar con claridad incandescencia a nivel del cráter y desde la madrugada del 3 de octubre se observaron emisiones puntuales de ceniza (Figura 6a). La tarde del 5 de octubre se registró un episodio de emisión que duró 1 hora y a partir de la madrugada del 7 de octubre la emisión de ceniza ha sido continua hasta el momento (Figura 6b).

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 6a. Emisión puntual de ceniza del volcán Cotopaxi vista desde el Iliniza Sur el 3 de octubre de 2015. Foto: Diego Barga. b. Imagen recuperada de la cámara web instalada en el volcán Rumiñahui para el 7 de ocubre de 2015.

 


Monitoreo térmico
Durante el sobrevuelo realizado el 2 de octubre, la ausencia de nubosidad permitió tener medidas de casi todas las anomalías térmicas identificadas y analizadas en vuelos anteriores. La temperatura máxima aparente (TMA) correspondió al sector del cráter interno con un valor de 104,3°C, se pudo notar que a diferencia del vuelo del día 29 de septiembre, ahora se tiene una zona homogénea con alta temperatura en las paredes internas del cráter (Figura 7).  Con respecto a los campos fumarólicos se observó de igual manera un incremento en las temperaturas de algunos de ellos. Así por ejemplo en el sitio “flanco oriental 1” el valor de TMA medido fue 57,9°C con respecto a 51º C, medidos en el vuelo anterior.

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Figura 7: Sup. Imagen térmica que muestra el valor más alto de TMA y que corresponde al cráter interno con 104,3°C. Inf. Fotografía correspondiente, muestra la débil emisión de gases que se dirigían al oriente  (Imagen/Fotografía: M. Almeida/S. Vallejo, IG-EPN).

 


Interpretación
Los datos de monitoreo obtenidos desde el 2 de octubre indicaron la materialización del escenario “a” propuesto en las actualizaciones anteriores. Hemos observado que un nuevo pulso de magma ha alcanzado niveles suficientemente superficiales y hasta el momento se han producido los siguientes fenómenos en superficie:

* brillo en el cráter,
* emisión de ceniza,
* incremento de la tasa de desgasificación de SO2

Dentro de este escenario “a” se podrían además producir los siguentes fenómenos:

* continuación de la emisión y consecuente caída de ceniza.
* explosiones pequeñas a moderadas con bloques incandescentes limitados a zonas cercanas al cráter.

En este escenario no se considera probable la generación de lahares de tamaño moderado a grande, pero sí, la generación de lahares secundarios pequeños asociados a la removilización de la ceniza debido al deshielo del glaciar y a lluvias en las partes altas del edificio volcánico.


Escenarios:
Al momento, como se ha indicado, el volcán presenta una actividad circunscrita dentro del escenario “a” (detallado nuevamente a continuación). Sin embargo, debido a que los sistemas naturales pueden presentar cambios en el corto plazo no podemos descartar como posibles los demás escenarios para los próximos días a semanas (en orden del más probable al menos probable:

  • a) el nuevo pulso de magma llega lentamente al reservorio y tiene paso libre hasta la superficie. En este caso, la actividad eruptiva aumenta progresivamente, con ocurrencia de emisiones de ceniza seguidas por pequeñas explosiones. El proceso eruptivo se prolonga por semanas hasta agotamiento de la energía de este pulso de magma (tipo Tungurahua marzo 2013). Este tipo de fases eruptivas puede repetirse si la alimentación en magma se mantiene en el mismo nivel. Las caídas de ceniza son moderadas en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de hasta pocos milímetros de ceniza. Durante este tipo de actividad se podría observar incandescencia en el cráter. Las explosiones pequeñas podrían lanzar bloques balísticos decimétricos hasta 1-2 km del cráter, produciendo abundante incandescencia en los flancos superiores. Lahares secundarios pequeños se podrían formar debido a la remobilización del material eruptivo por lluvia o deshielo del glaciar afectando principalmente la  zona del Parque Nacional Cotopaxi. Al momento de la publicación de este informe, este es el escenario en curso;
  • b) el nuevo pulso de magma llega al reservorio pero su paso a la superficie está obstruido por un tapón, lo que provoca un aumento de la presión en el conducto volcánico. Eventualmente, la presión del magma vence la resistencia del tapón, produciendo una (o más) explosiones de tamaño moderado a grande con abundante incandescencia, caídas de bombas balísticas que alcanzan un máximo de 5 km desde el cráter y pequeños flujos piroclásticos (tipo Tungurahua julio 2013). Las caídas de ceniza son moderadas a fuertes en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de algunos milímetros hasta pocos centímetros de ceniza cerca del volcán. Adicionalmente se pueden formar lahares por la mezcla del material volcánico con agua de derretimiento del glaciar. En este escenario los lahares podrían ser de tamaño pequeño hasta moderado y afectarían principalmente la zona del Parque Nacional Cotopaxi, pero también zonas pobladas de los drenajes principales del volcán (ríos Pita, y/o Cutuchi y/o Alaquez y/o Jatunyacu), aunque no con la misma magnitud del escenario de 1877. Flujos de agua lodosa podrían bajar en los drenajes principales sin mayor afectación. Al momento de la publicación de este informe este escenario es menos probable que el escenario a);
  • c) el pulso de magma que asciende tiene un volúmen mayor y una mayor velocidad de ascenso. Esto hace que las altas presiones producidas abran violentamente el conducto volcánico y se produzcá una erupción paroxismal (tipo Cotopaxi junio 1877, Reventador noviembre 2002, Tungurahua agosto 2006) con la generación de flujos piroclásticos en todos los flancos, con predominancia hacia la dirección del viento. Los flujos piroclásticos pueden alcanzar el pie del volcán. El contacto entre los flujos piroclásticos calientes y el glaciar produce un gran derretimiento de este último, lo que genera lahares moderados o grandes que bajan por uno o varios de los drenajes que nacen en el volcán. Estos lahares pueden viajar decenas hasta cientos de kilómetros por los valles de los ríos dejando depósitos de metros hasta decenas de metros de espesor. Adicionalmente se puede producir fuertes caídas de ceniza y lapilli (cascajo) asociada a esta actividad. El espesor del depósito de caída podría alcanzar más de 1 cm a 70 km y 10 cm a 20 km del volcán en la dirección principal del viento. En general, a las erupciones paroxismales, siguen otras menores que van decayendo en intensidad hasta que cesan luego de varios meses o años. Al momento de la publicación de este informe este escenario es mucho menos probable que los escenarios a) y b);
  • d) no se descarta por completo una disminución de la actividad eruptiva en el caso de que la nueva intrusión de magma no ascienda a zonas superficiales. Sin embargo, en función de los parámetros de monitoreo y a la historia volcánica del Cotopaxi, este escenario es el menos probable de todos.

Estos escenarios podrán ser cambiados de acuerdo a la evolución de la actividad del volcán.|

MR
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

 

 

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De acuerdo con lo descrito en el escenario A de la actualización No. 18, el volcán Cotopaxi ha iniciado una nueva fase de emisión de ceniza. Esta actividad se dio inicialmente en muy pequeñas cantidades desde la tarde del 5 de octubre (ver informe diario No. 141). Desde la madrugada de hoy, la emisión se ha incrementado, alcanzando hasta 1.5 km de altura sobre el nivel del cráter con una carga moderada de ceniza. Los vientos dirigen este material al occidente y noroccidente del volcán. Este tipo de actividad no es generadora de lahares de tamaño moderado ni grande. Se seguirá informando sobre el desarrollo de esta nueva fase de actividad del Cotopaxi.

Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Desde las 19h00 TL se ha observado claramente brillo en el cráter del volcán Cotopaxi. Este tipo de actividad indica la materialización progresiva del escenario A descrito en el informe de actualización No. 18. Este brillo se produce debido a gases a alta temperatura provenientes del magma. Esto podría ser premonitor de una nueva fase eruptiva caracterizada por explosiones pequeñas a moderadas que podrían expulsar bloques incandescentes limitados a las zonas cercanas al cráter. Esta actividad podría también ser el inicio de nuevas emisiones y caídas de ceniza. Con este tipo de y nivel de actividad no se podrían producir lahares de tamaño grande ni moderado. Para más detalles el lector puede referirse a la actualización antes mencionada.

Informe Especial Cotopaxi 19 - 2015

Foto 1. Imagen tomada a las 21:05 TL mediante la cámara de Sincholagua en modo visión nocturna. (Fuente: IGEPN).

 


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El día 29 de septiembre, con el apoyo logístico de una aeronave por parte del MICS, se efectuó un sobrevuelo desde el aeropuerto de Tababela en dirección a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua, en un avión Twin Otter de la FAE (452), siguiendo la ruta que se muestra en la Figura 1.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 1: Ruta del vuelo efectuado el 29 de Septiembre de 2015 (Base: Google Earth).


VOLCÁN COTOPAXI

Observaciones visuales
Durante la aproximación al volcán Cotopaxi se pudo apreciar que el volcán se encontraba parcialmente despejado, se observó una columna de emisión que se elevaba alrededor de unos 1000 m sobre el cráter y luego se dirigía hacia el W. Una vez que se arribó al sector del volcán se observó que la emisión consistía en una columna de vapor de agua con un contenido bajo a nulo de ceniza. Dado que la emisión se manifestaba de manera pulsátil, hubo momentos en los que se podía observar el fondo del cráter, y por tanto se hicieron imágenes térmicas y digitales de esta zona, por primera vez desde que se inició la actividad, luego del 14 de agosto.

Una vez más se pudo confirmar lo observado en ocasiones anteriores, esto es la presencia de agua y humedad en el contacto de los glaciares con la superficie del terreno, desde donde se forman delgados hilos de agua, los que descienden por el flanco hasta los drenajes principales del volcán.  En informes anteriores también se mencionó que estos deshielos posiblemente podrían generar pequeños lahares secundarios. Nuevamente se observó que varias de las lenguas terminales de los glaciares se encuentran cruzadas de grietas y con evidencias de avance de los glaciares, debido muy probablemente a la fusión de los mismos. En la parte superior del glaciar del flanco S se observaron muchas zonas que aparentemente están experimentando derrumbes del glaciar (Fig. 2).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 2: Notar las pequeñas zonas de color más claro, las que aparentemente representan sitios donde se derrumba el glaciar. (Foto: S. Vallejo IG/EPN).

En el flanco superior oriental se observó que el glaciar de esa zona ha experimentado una rápida fusión, lo cual ha provocado que se produzca caída de material desde la parte superior hacia el glaciar inferior, por lo que ahora presenta un color oscuro. Se debe indicar que ese material no estaba presente anteriormente cuando se hicieron las observaciones del vuelo del 15 de septiembre; tampoco se trata de ceniza, ya que las caídas de ceniza no se produjeron hacia esta zona del volcán (Fig. 3).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 3: Glaciar del flanco E, la fusión del glaciar superior y del borde del cráter provoca desprendimientos de material rocoso hacia el glaciar inferior, por lo que se presenta de color oscuro. (Foto: S. Vallejo IG/EPN).

 

Monitoreo Térmico
Las buenas condiciones climáticas permitieron hacer medidas de temperatura de la mayoría de anomalías térmicas identificadas en el volcán. Lo más rescatable fue poder observar los cambios en el cráter interno, en donde se identificó claramente un vento que tiene varios cientos de profundidad con respecto a la cumbre, cuya base no pudo ser estimada debido a su gran profundidad, a pesar de ello se tomaron medidas de temperatura máxima aparente (TMA) del cráter interno así como de las emisiones pulsátiles observadas durante el sobrevuelo.  Los valores de TMA más altos correspondieron a las partes altas de las emisiones de gases y cuyo valor fue de 157,7°C, Figura 4. Este valor es menor al medido el 3 septiembre en donde se obtuvo un valor de 200,3°C, Tabla 1.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 4: Sup.: Imagen térmica que muestra una TMA de 157,7°C y que corresponde a la parte superior de una emisión. Inf.: Se muestra por primera vez la evidencia de la formación del vento formado en el presente período eruptivo (Imagen/Fotografía: S. Vallejo IG/EPN).

Con respecto a los campos fumarólicos se determinó que los valores de TMA se mantienen altos en un rango de 40 a 60°C. Esta intensa actividad fumarólica en la mayoría de los campos continúa generando la precipitación y depositación de minerales posiblemente azufre de coloración verdosa), Figura 4 y 5. Además se ha podido evidenciar que las áreas de dichos campos continúan aumentando, generando así que únicamente una parte reducida de glaciar se mantenga en las partes altas externas del cráter

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 5: Izq.: Imagen térmica que muestra una TMA de 157,7°C y que corresponde a la parte superior de una emisión. Der.: Se muestra por primera vez la evidencia de la formación del vento formado en el presente período eruptivo (Imagen/Fotografía: S. Vallejo IG/EPN).

Durante el presente sobrevuelo se identificaron nuevas zonas anómalas, las mismas que están relacionadas a los sectores en donde se ha depositado el material removilizado de las partes altas del cráter externo. Estas zonas han alcanzado un valor de TMA de 24°C, Figura 2 y 5. Cabe indicar que toda la parte alta y media del glaciar se encuentra cubierta por este material, ayudando así al proceso de ablación en el glaciar.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 6. Imagen térmica que muestra la nueva anomalía que corresponde a los sectores que son depósitos de material removilizado ubicados en las partes altas del cráter externo. (Imagen/Fotografía: S. Vallejo IG/EPN).

Los valores de TMA de las anomalías térmicas identificadas se encuentran en la Tabla 1, cabe resaltar que las temperaturas presentan valores altos y se acercan a su máximo medido entre los años 2002 y principios del 2015.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Tabla 1: Cuadro que muestra los valores de temperatura máxima aparente (TMA) de las diferentes anomalías térmicas identificadas en el volcán Cotopaxi, en amarillo los valores correspondientes al sobrevuelo efectuado el 22 de septiembre del 2015.

 

Conclusiones
El monitoreo termal y las observaciones visuales que se vienen efectuando desde el 18 de agosto tienden a indicar que los glaciares del volcán Cotopaxi se encuentran sujetos a un proceso de fusión, el mismo que se nota es más acelerado en las últimas semanas. El origen de este fenómeno se estima que está asociado al arribo de fluidos calientes a la superficie del edificio volcánico, los mismos que posiblemente se originan en un cuerpo magmático que se encuentra bajo el volcán y que producen el calentamiento que finalmente da lugar a la fusión de los glaciares. Se estima también que la presencia de la ceniza en los flancos del volcán da a lugar a una disminución del albedo de la ceniza y por tanto a un incremento de su temperatura, contribuyendo igualmente a la fusión del glaciar.

La fusión del glaciar produce varias manifestaciones, como la aparición de nuevas grietas en los flancos superiores y de una gran cantidad de fisuras y grietas en las lenguas terminales de los glaciares. Esto último parecería indicar que se produce un avance de los glaciares aguas abajo en los drenajes y que dependiendo de la pendiente este fenómeno podría acelerarse y eventualmente dar lugar a un colapso del glaciar, generando el posible descenso de flujos de lodo. También se ha observado el desprendimiento de material desde los bordes del cráter donde se ha fundido el glaciar, dando lugar a la presencia de material de color oscuro en los flancos superiores del E del volcán. Las imágenes térmicas también han revelado la presencia de anomalías termales en varias zonas de los glaciares y que en varios casos se ha podido verificar que están asociados a nueva actividad fumarólica.

En vista de que este fenómeno de fusión de los glaciares del volcán puede dar lugar a situaciones peligrosas, es necesario efectuar una evaluación de estas nuevas amenazas y que hasta el momento no eran claramente conocidas.

Con la presente actividad y la evidencia de una fuente de alta temperatura a una considerable profundidad es posible ver brillo en las columnas de emisión de gases a nivel del cráter. El brillo puede ser el resultado del reflejo de la incandescencia del magma en profundidad en los gases de la emisión. Una fotografía difundida en días pasados en redes sociales, capturó este brillo, lo que nos indica que este fenómeno no es reciente, pero que el mismo no está relacionado con una fuente de magma en superficie.


VOLCAN TUNGURAHUA

Observaciones visuales
A pesar de que en horas de la mañana, el volcán Tungurahua se mantuvo despejado, cuando se arribó al mismo, éste se encontraba en gran parte nublado. El sector de la cumbre estaba cubierto de nieve debido a las precipitaciones de los días anteriores. Desde el cráter interno se observó la emisión de una continua columna de vapor de agua que se movía hacia el SW.

Bajo el sector del borde occidental del cráter se observó la presencia de varias fumarolas activas y que han sido reportadas recientemente por el personal del OVT/IG.  Este es un campo fumarólico ubicado a pocos metros bajo el borde del cráter, donde se observó la emisión de vapor de agua y gases desde las mismas y además depósitos de color claro asociados a su actividad fumarólica (Figura 7). Bajo el borde SW del cráter igualmente se observó la presencia de fumarolas activas y de depósitos de color amarillo claro, igualmente asociados a la actividad de dichas fumarolas (Figura 7).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 7: Vista de los flancos W y SW del volcán Tungurahua. Notar la presencia de fumarolas en el flanco W y en el flanco S. (Foto: S. Vallejo IG/EPN).
Monitoreo Térmico.

Debido a la emisión continua de gases no se pudieron hacer medidas de temperatura del fondo del cráter. El valor mayor de TMA corresponde a la pared del cráter interno con 88,7°C, mientras que para los campos fumarólicos nor oriente (elipse roja) y sur occidente (elipse blanca) se tuvieron valores de 36,2°C y 40,1°C, Figura 8.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo a los volcanes Cotopaxi y Tungurahua del día 29 de septiembre de 2015

Figura 8: Izq. Imagen térmica del volcán Tungurahua vista desde el nor oriente, muestra el cráter con una leve emisión y sus dos campos fumarólicos al exterior del cráter. Der. Fotografía correspondiente, se observan los dos campos fumarólicos activos. (Foto: S. Vallejo IG/EPN).

PR, SV, MA
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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Resumen
Durante las últimas semanas se ha observado una progresiva disminución de la actividad superficial en el volcán Cotopaxi. Sin embargo el número de eventos volcano-tectónicos (rupturas dentro del volcán) registrado sigue aumentando desde el 10 de septiembre y está posiblemente asociado al movimiento del magma o a un aumento de la presión en profundidad. Se registraron también cambios pequeños en la deformación del volcán. Durante el último sobrevuelo se pudo observar que los glaciares están siendo afectados por la actividad eruptiva. El 20 de septiembre se registró un pequeño lahar en la quebrada Agualongo (flanco occidental) que se detuvo al nivel de la carretera en el Parque Nacional Cotopaxi. Este evento fue probablemente asociado al deshielo del glaciar ya que no se registró lluvias en la zona este día. En base a la información presentada podrían ocurrir nuevos pulsos de actividad eruptiva en los próximos días a semanas.


Sismicidad
Las características de la actividad sísmica del volcán Cotopaxi en la última semana se han mantenido sin cambios significativos respecto a las semanas pasadas, y está caracterizada por: 1) una tasa de alrededor de 130 sismos volcano-tectónicos (VT) diarios, de pequeña magnitud, si bien su tendencia a aumentar es menos marcada que en la semana pasada; 2) una disminución del número de eventos LP (Largo Periodo) y del tremor de emisión, asociados a movimientos de fluidos al interior del volcán (Fig. 1). Al momento la mayoría de los eventos localizados se ubican debajo del cráter a menos de 12 km de profundidad bajo el cráter (Fig. 2). Adicionalmente se han registrado otros tipos de eventos, como híbridos y eventos de muy baja frecuencia (VLP). No se han registrado señales de emisiones de ceniza ni de explosiones.

Informe Especial Cotopaxi N. 18 - 2015

Figura 1. Número diario de eventos VT (barras rojas) y de tremor de emisión (barras fucsia). Se muestran los datos desde el 1 de Mayo de 2015 hasta la actualidad. Se nota el fuerte aumento en el número de eventos VT, aunque en la última semana el aumento es menos rápido. Igualmente, el número de tremores de emisión ha disminuido progresivamente desde mediados de Septiembre.

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Figura 2. Localizaciones de los eventos ocurridos en el volcán Cotopaxi entre el 27 y el 29 de Septiembre de 2015.La gran mayoría de eventos corresponde a sismos de tipo volcano-tectónico (VT, triángulos azules) y unos pocos LP (círculos rosados). Todos los eventos se sitúan aproximadamente por debajo del cráter el volcán, a profundidades de menos de 12 km (aunque la mayoría están a menos de 9 km).


Deformación
Entre el 22 y el 29 de Septiembre, los valores en el inclinómetro han presentado una tendencia a disminuir, de forma similar al número de sismos VT registrados. Esto también sugiere que, si bien la fuente de presión en profundidad se mantiene, su fuerza ha disminuido con respecto a la semana pasada.

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Figura 3. Los valores del eje tangencial de VC1 tienen una tendencia similar al número de VT registrados por día hasta el 17 de septiembre.


Emisión del SO2
Los valores de flujo de SO2 obtenidos tanto por la red permanente de DOAS, así como mediante medidas móviles (DOAS móvil) y por datos satelitales, siguen mostrando una clara disminución de las emisiones con respecto a los valores observados a finales de Agosto (Fig. 4). Los valores medidos entre el 23 y el 29 de Septiembre oscilaron entre 900 y 2700 ton/día, con un promedio de 1650 ton/día. Los otros métodos como el DOAS móvil y los datos satelitales indican las emisiones de SO2 siguen una tendencia decreciente similar. Los valores actuales están todavía muy por encima del nivel de base de la desgasificación del volcán Cotopaxi.

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Figura 4. Flujo de SO2 desde el 1 de mayo 2015 hasta el presente mediante diferentes métodos. Se observa una disminución de los valores en los últimos días.


Dispersión y caída de ceniza
En base al estudio de las alertas emitidas por la VAAC-Washington, se constata que desde el 25 de Septiembre hasta la fecha, las nubes de ceniza asociadas a la actividad del volcán Cotopaxi afectaron una parte de las provincias Cotopaxi y Pichincha. La altura de las nubes de ceniza alcanzó un máximo de 1.7 km sobre el nivel del cráter (snc) el 23 de septiembre, aunque en general la altura de las nubes de ceniza ha ido disminuyendo a lo largo de la semana. La dirección predominante del viento ha sido hacia el Occidente (entre WSW y WNW) y hacia el Sur, por lo que las nubes de ceniza alcanzaron Machachi al Norte y Latacunga al Sur (Fig. 5). Es importante notar que el número de alertas de la Washington VAAC ha disminuido de manera significativa desde la semana anterior.

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Figura 5. Dispersión de las nubes de ceniza asociadas a la actividad del volcán Cotopaxi durante el periodo 19-25/09/2015 (fuente de datos: Washington VAAC, base: Google Earth).

El trabajo de campo realizado sobre el depósito de la caída de ceniza desde el 19 hasta el 25 de septiembre de 2015 permitió identificar que las zonas más afectadas durante este periodo se encuentran al Occidente-Noroccidente del volcán con una intensidad máxima en el Parque Nacional Cotopaxi (Fig. 6). La estimación de la masa total emitido durante este periodo es de ~1.01 × 107 kg, lo que equivale a un volumen de ~8,200 m3. Estas medidas permiten calificar a ese depósito como correspondiente a un índice de explosividad volcánica VEI 0 (el más bajo de la escala). Desde el inicio de la actividad se han acumulado ~9.46 × 108 kg (~771,000 m3) de ceniza hasta el viernes 25 de septiembre de 2015. Vale indicar que la ceniza acumulada durante la última semana ha disminuido respecto a la semana anterior (21,000 m³).

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Figura 6. Mapa preliminar del depósito de caída de ceniza asociado a la actividad eruptiva del volcán Cotopaxi entre el 11 y el 18 de septiembre de 2015 (proyección WGS 84, coordenadas en UTM; B. Bernard, IGEPN).

El análisis granulométrico de las últimas muestras de ceniza sigue indicando una proporción muy grande de ceniza extremadamente fina (entre 50 y 80 % menor a 63 μm). El análisis de componentes realizado con lupa binocular sigue indicando una disminución del aporte del sistema hidrotermal o del conducto (líticos con pirita, escorias grises con vesículas rellenas de material hidrotermal, cuarzo hidrotermal, líticos grises) y un posible aumento del aporte de magma fresco (cristales libres, partículas vítreas con baja vesicularidad y alto contenido de microlitos).


Observaciones visuales
Durante los últimos días la actividad superficial del volcán Cotopaxi ha sido caracterizada únicamente por emisiones de gas con mínima carga de ceniza. Las nubes de gases han alcanzado entre 1000 y 2500 m sobre el nivel del cráter y luego han sido arrastradas por los vientos hacia el Occidente.


Monitoreo térmico
Durante el sobrevuelo realizado al volcán Cotopaxi el 29 de septiembre las condiciones climáticas fueron muy buenas, permitiendo realizar observaciones de su actividad superficial y obtener medidas de temperatura de varios sectores. Se identificó una emisión de gases volcánicos que alcanzaba menos de 500 m sobre el nivel de la cumbre, con una dirección al Occidente–Noroccidente. El máximo valor de temperatura aparente (TMA) medido durante el sobrevuelo fue de 157.7 °C y correspondió al momento en que se iniciaba una emisión de gases (Fig. 7). En el resto de sitios las temperaturas no presentaron anomalías.

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Figura 7. Izquierda: imagen térmica que muestra una temperatura máxima de 157,7 ºC y que corresponde a la parte superior de una nueva emisión de gases. Derecha: Se observa la nueva morfología.


Interpretación
Los datos de monitoreo obtenidos durante la última semana confirman la interpretación realizada en el último informe siendo ellos: 1) agotamiento de la energía de la intrusión magmática que provocó la actividad superficial registrada y observada desde el 14 de Agosto hasta hace pocos días; 2) posible aumento de la presión y movilización de nuevo magma en profundidad. De llegar a zonas más superficiales este cuerpo magmático podría provocar un aumento de la actividad eruptiva, particularmente la ocurrencia de otra fase de explosiones que anuncian la llegada a la superficie del nuevo magma, en menor o mayor volumen.


Escenarios:
Se plantean como posibles los siguientes escenarios para los próximos días a semanas (en orden del más probable al menos probable), los cuales contemplan la ocurrencia de ascensos de volúmenes de magma desde la cámara magmática hacia el reservorio:

  • a) el nuevo pulso de magma llega lentamente al reservorio y tiene paso libre hasta la superficie. En este caso, la actividad eruptiva aumenta progresivamente, con ocurrencia de emisiones de ceniza seguidas por pequeñas explosiones. El proceso eruptivo se prolonga por semanas hasta agotamiento de la energía de este pulso de magma (tipo Tungurahua marzo 2013). Este tipo de fases eruptivas puede repetirse si la alimentación en magma se mantiene en el mismo nivel. Las caídas de ceniza son moderadas en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de hasta pocos milímetros de ceniza. Durante este tipo de actividad se podría observar incandescencia en el cráter. Las explosiones pequeñas podrían lanzar bloques balísticos decimétricos hasta 1-2 km del cráter, produciendo abundante incandescencia en los flancos superiores. Lahares secundarios pequeños se podrían formar debido a la remobilización del material eruptivo por lluvia o deshielo del glaciar afectando principalmente la  zona del Parque Nacional Cotopaxi. Al momento de la publicación de este informe, este es el escenario más probable;
  • b) el nuevo pulso de magma llega al reservorio pero su paso a la superficie está obstruido por un tapón, lo que provoca un aumento de la presión en el conducto volcánico. Eventualmente, la presión del magma vence la resistencia del tapón, produciendo una (o más) explosiones de tamaño moderado a grande con abundante incandescencia, caídas de bombas balísticas que alcanzan un máximo de 5 km desde el cráter y pequeños flujos piroclásticos (tipo Tungurahua julio 2013). Las caídas de ceniza son moderadas a fuertes en las direcciones predominantes del viento con una acumulación de algunos milímetros hasta pocos centímetros de ceniza cerca del volcán. Adicionalmente se pueden formar lahares por la mezcla del material volcánico con agua de derretimiento del glaciar. En este escenario los lahares podrían ser de tamaño pequeño hasta moderado y afectarían principalmente la zona del Parque Nacional Cotopaxi, pero también zonas pobladas de los drenajes principales del volcán (ríos Pita, y/o Cutuchi y/o Alaquez y/o Jatunyacu), aunque no con la misma magnitud del escenario de 1877. Flujos de agua lodosa podrían bajar en los drenajes principales sin mayor afectación. Al momento de la publicación de este informe este escenario es menos probable que el escenario a);
  • c) el pulso de magma que asciende tiene un volumen mayor y una mayor velocidad de ascenso. Esto hace que las altas presiones producidas abran violentamente el conducto volcánico y se produzca una erupción paroxismal (tipo Cotopaxi junio 1877, Reventador noviembre 2002, Tungurahua agosto 2006) con la generación de flujos piroclásticos en todos los flancos, con predominancia hacia la dirección del viento. Los flujos piroclásticos pueden alcanzar el pie del volcán. El contacto entre los flujos piroclásticos calientes y el glaciar produce un gran derretimiento de este último, lo que genera lahares moderados o grandes que bajan por uno o varios de los drenajes que nacen en el volcán. Estos lahares pueden viajar decenas hasta cientos de kilómetros por los valles de los ríos dejando depósitos de metros hasta decenas de metros de espesor. Adicionalmente se puede producir fuertes caídas de ceniza y lapilli (cascajo) asociada a esta actividad. El espesor del depósito de caída podría alcanzar más de 1 cm a 70 km y 10 cm a 20 km del volcán en la dirección principal del viento. En general, a las erupciones paroxismales, siguen otras menores que van decayendo en intensidad hasta que cesan luego de varios meses o años. Al momento de la publicación de este informe este escenario es mucho menos probable que los escenarios a) y b);
  • d) no se descarta por completo una disminución de la actividad eruptiva en el caso de que la nueva intrusión de magma no ascienda a zonas superficiales. Sin embargo, en función de los parámetros de monitoreo y a la historia volcánica del Cotopaxi, este escenario es el menos probable de todos.

Estos escenarios podrán ser cambiados de acuerdo a la evolución de la actividad del volcán.


DA
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

Publicado en Volcanes

Debido a las buenas condiciones climáticas en el sector del volcán Cotopaxi se procedió a realizar un sobrevuelo con el Ministro Coordinador de Seguridad (MICS), el Señor César Navas, en un avión Twin Otter de la FAE (452) gracias al apoyo logístico del MICS.  El objetivo principal fue realizar monitoreo visual, térmico y de gases para determinar si se han generado cambios importantes con respecto a los medidos en sobrevuelos anteriores. La Figura 1 muestra la trayectoria que se siguió durante el sobrevuelo.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Figura 1: Ruta del vuelo efectuado el 27 de Septiembre de 2015 (Base: Google Earth).


Observaciones visuales
En tempranas horas de la mañana el volcán se encontraba totalmente despejado, sin embargo durante la aproximación se observó que una densa capa de nubes empezaba a cubrir el volcán. A pesar de ello se pudo identificar una emisión de gases sin contenido de ceniza muy poco energética que se dirigía hacia el occidente a la altura del cráter, Figura 2.

De la misma manera la mayoría de las zonas anómalas estuvieron cubiertas de nubes y emisión lo que impidió tener una buena apreciación de las medidas de temperatura.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Figura 2: Fotografía que muestra la emisión de gases a nivel del cráter con una dirección al occidente (Foto: S. Vallejo, IG-EPN).

Con respecto a las observaciones del glaciar se pudo notar que las fisuras continúan tanto en las fases terminales del glaciar como en las partes altas del mismo, además se pudo comprobar que los desprendimientos de glaciar continúan.  Se puede notar también la generación de pequeños drenajes de agua en las en el contacto del glaciar con la roca, lo que podría alimentar la presencia de flujos de lodo secundarios Figura 3. En especial se pudo notar la presencia de bloques de glaciar en las partes altas del sector de Yanasacha que se encontrarían basculados y próximos a derrumbarse como se ha venido observando en las últimas semanas, Figura 4.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Figura 3: Grietas y pequeños drenajes de agua que podrían alimentar flujos de lodo secundarios (Foto: S. Vallejo, IG-EPN).

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Figura 4: Bloques de glaciar sobre el sector de Yanasacha que podrían derrumbarse como ya se ha observado en semanas anteriores, elipse anaranjada (Foto: S. Vallejo, IG-EPN).


Monitoreo Térmico
La nubosidad presente en los flancos norte, este y sur impidieron obtener imágenes térmicas de las zonas anómalas en las partes altas del volcán. Sin embargo se pudo notar que la temperatura máxima aparente (TMA) de todo el volcán corresponde al campo fumarólico del sur oriente y cuyo valor corresponde a 37,8°C, Figura 5.  La TMA de la pluma corresponde a un valor de 8,2 significando que la emisión se enfría al llegar al contacto con la superficie.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Figura 5: Izq, Imagen térmica que muestra el valor más alto de TMA que fue registrado en el presente sobrevuelo y cuyo valor corresponde a 37,8°C, Der, fotografía correspondiente que además muestra la emisión poco energética a la altura del cráter y que se dirigía hacia el occidente. (Foto: S. Vallejo, IG-EPN).

Los valores de TMA que pudieron medirse en el volcán se encuentran en la Tabla 1 cuyos valores se encuentran dentro del rango de temperaturas medidos entre los años 2002 y principios del 2015.  Se insiste en que estos valores pueden verse opacados por la continua presencia de la emisión de gases así como de la nubosidad durante el sobrevuelo.

Resumen de las observaciones efectuadas durante el sobrevuelo al volcán Cotopaxi del día 27 de septiembre de 2015

Tabla 1: Valores de temperatura máxima aparente (TMA) de las diferentes anomalías térmicas identificadas en el volcán Cotopaxi, en amarillo los valores correspondientes al sobrevuelo efectuado el 27 de septiembre del 2015.


Monitoreo de gases
Durante el sobrevuelo se pudieron hacer travesías a través de la pluma debido a que su contenido de ceniza era nulo. Esto permitió obtener medidas de SO2, CO2 y H2S usando el instrumento multigas. Se cruzó la pluma a una altura de 5800 m y los resultados preliminares se describen a continuación:

-  El contenido de SO2, dentro de las especies gaseosas de S, en la pluma fue mayor a 99%, alcanzando el H2S un máximo de 1%.
-  La relación de CO2/SO2 estuvo alrededor de 1.0 to 2.5

El valor de especiación del azufre indican que probablemente los gases se equilibran con el magma a temperaturas entre ~800 to 1100 C y a una profundidad menor de 5 km.  
 

SV, MA, SH, PK
Instituto Geofísico
Escuela Politécnica Nacional

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